La retina, la ventana para predecir enfermedades cardiacas o demencia

A través de la retina los científicos creen posible identificar el riesgo de una persona de padecer una enfermedad en el futuro. Y no solo patologías del ojo, sino también neuropsiquiátricas, cardíacas, metabólicas y pulmonares. Lo asegura un equipo de investigadores de Mass Eye and Ear Institute del Mass General Brigham y el Broad Institute del MIT y Harvard (EE.UU,) que también ha identificado patrones genéticos asociados con el adelgazamiento de la retina, lo que podría ayudar a desarrollar planes de tratamiento personalizados y terapias futuras para enfermedades oculares como el glaucoma y la degeneración macular. Se dice que la retina proporciona una ventana a la salud sistémica de una persona. En este nuevo estudio publicado ‘ Science Translational Medicine ‘, los investigadores combinaron imágenes de la retina, genética y big data para estimar la probabilidad de que una persona desarrollará enfermedades oculares y sistémicas en el futuro. Noticia Relacionada estandar No Un test detecta 18 tipos diferentes de cáncer en las fases más tempranas R. I. Alrededor del 60% de las muertes por cáncer se deben a tumores para los cuales no existen pruebas de detección disponibles Encontraron asociaciones significativas entre el adelgazamiento de diferentes capas de la retina y un mayor riesgo de desarrollar enfermedades oculares, neuropsiquiátricas, cardíacas, metabólicas y pulmonares e identificaron genes asociados con el grosor de la capa de la retina. « Demostramos que las imágenes de la retina podrían usarse para predecir el riesgo futuro de enfermedades oculares y sistémicas », señala Seyedeh Maryam Zekavat. En su opinión, esto podría ayudar potencialmente con la prevención de enfermedades: «si sabemos por la imagen de la retina de alguien que tiene un alto riesgo de desarrollar glaucoma o enfermedad cardiovascular en el futuro, podríamos derivarlo para exámenes de seguimiento o tratamiento preventivo». Debido a su posición detrás de las estructuras transparentes del ojo, la retina es fácil de visualizar y obtener imágenes de forma no invasiva, y las imágenes de la retina ya son un procedimiento de rutina en oftalmología. El estudio descubre posibilidades para la medicina preventiva y la interacción entre los oftalmólogos y otras áreas de la medicina. Estudios anteriores han demostrado que existen vínculos entre la salud de la retina y las condiciones de salud, incluido el envejecimiento, las enfermedades cardiometabólicas como la diabetes y la hipertensión, y las enfermedades neurológicas como la demencia , los accidentes cerebrovasculares y la esclerosis múltiple. Para identificar asociaciones entre la salud de la retina y el riesgo de enfermedad, y para hallar los genes asociados con la salud de la retina, analizaron datos de 44.823 participantes del Biobanco del Reino Unido que se sometieron a imágenes de tomografía de coherencia óptica (OCT) de la retina, genotipado y mediciones iniciales de la salud en 2010. y luego fueron seguidos para detectar el desarrollo de la enfermedad durante un promedio de diez años. A diferencia de estudios anteriores que buscaron genes asociados con la salud general de la retina, este estudio profundizó en el papel de las diferentes capas de células que componen la retina. Noticia Relacionada estandar No Un sistema edición de genes restaura parcialmente la visión en ratones ABC La técnica se probó en modelos de retinitis pigmentosa que conduce a una degeneración progresiva de la retina y en la amaurosis congénita de Leber (LCA) «Cada capa de la retina está formada por diferentes tipos de células con diversas estructuras y funciones, y demostramos que el grosor de estas diferentes capas está asociado con diferentes condiciones», asegura Nazlee Zebardast. Según los investigadores, el estudio también proporciona información sobre los genes y las vías biológicas que determinan la salud de la retina, lo que podría aprovecharse para desarrollar terapias futuras. En total, el equipo identificó 259 loci genéticos asociados con el grosor de la retina. Causalidad Una idea particular de este trabajo fue que múltiples condiciones de salud sistémicas, incluida una función cardíaca, metabólica, pulmonar y renal deficiente, están relacionadas con el adelgazamiento del segmento de fotorreceptores de la retina, aunque se necesitarían más investigaciones para confirmar la causalidad. Los estudios futuros también deberían intentar replicar los métodos del estudio en poblaciones más diversas y diferentes grupos de edad, ya que los participantes en el BioBanco del Reino Unido eran predominantemente blancos y tenían entre 40 y 70 años al inicio del estudio. «Los pacientes acuden a nosotros por su salud ocular, pero ¿y si pudiéramos decirles más que eso? -señala Zebardast-. ¿Qué pasaría si pudiéramos usar las imágenes de la retina de alguien para decirle: ‘Parece que tiene un alto riesgo de tener hipertensión arterial, tal vez debería hacerse un examen o tal vez su médico de atención primaria debería saberlo ‘?».